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爵士时代的天才

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  在美国文学史上,20世纪20年代被称为“爵士时代”,有“爵士时代桂冠诗人”之称的司各特·菲茨杰拉德在1931年回首这一时代时写道:“这是一个奇观的时代,一个艺术的时代,一个嘲讽的时代,一个放纵的时代。”当然阿谁时代也是学问和才智的时代,很多优良的文学作品,包罗费茨杰拉德的小说,都在美国文学史上写下了辉煌的一页。

  费茨杰拉德一家的糊口是不不变的,部门缘由是由于经济的拮据。所以,费茨杰拉德的华诞庆典似乎几多有点令人失望。最蹩脚的是他7岁那年的华诞,他穿了一身海员服,预备饰演仆人的脚色,可是一个客人也没来。

  费茨杰拉德争强好胜。8岁时,他把一个孩子打得头破血流之后,跑回家编了一套自始自终的来由躲过了父母的叱骂。

  1908年,费茨杰拉德百口搬回到圣保罗。这是全家最难熬的日子,由于父亲生意失败了。大概是遭到此事影响,费茨杰拉德进修起头用功起来,成就相当好,对体育、跳舞、音乐都十分快乐喜爱。从这个时候起,他起头成为一个“固执的作家”。不久他的第一篇作品《雷蒙典质之谜》变成了铅字。故事登载在 1909年10月的学校文学刊物《每时每刻》上。

  1911年,15岁的费茨杰拉德去了纽曼——上帝教会办的一所准备学校。除了进修功课,他还很是热爱体育,无论是进修仍是竞技,他都出类拔萃。

  1913年,费茨杰拉德进入普林斯顿大学。在大学里他从青年诗人约翰·皮尔·毕晓普那里懂得什么是真正的诗。在诗人的影响下,他起头宠爱济慈的诗。

  明显是毕晓普让费茨杰拉德相信,普林斯顿的英语传授们都是干才,他们分不清诗歌和蹩脚的长短句之间有什么区别。费茨杰拉德把这种概念带到了讲堂上,立即与任课教员发生了激烈的冲突。一个气量出格狭小的教员很是愤恚地指出费茨杰拉德成就不可。费茨杰拉德当即站起来申辩道“先生,你不克不及给我不合格,我是一个作家。”学校没有由于他自诩为“一个作家”而容忍他太差的成就,1916年1月,他被迫退学了。

  失败是耻辱的,同时他又蒙受了一次失恋的冲击。虽然他才艺出众,可是他的情人感乐趣的不是质量而是数量,很快便将他丢弃了。

  1917年4月,刚复学不到半年的费茨杰拉德插手戎行加入了第一次世界大战。

  1918年夏,费茨杰拉德的团队驻扎在亚拉巴马州的谢里登虎帐时,他在村落俱乐部的舞会上认识了娜尔达·赛瑞,起头了奋不顾身的追求。可是他同时还缠着别的一个姑娘梅·斯坦纳。最终他选择了娜尔达。

  1920年4月,他们举行了婚礼。这时的费茨杰拉德曾经是一个处在成功前夕的作家,对他来说处处都充满了辉煌光耀满意想不到的工作。

  在费茨杰拉德的作品《人世天堂》中明显有娜尔达的影子,小说人物罗沙琳德恰是从娜尔达而来。他的作品、小说、诗歌、脚本、特写等连篇累牍地出此刻《礼拜六晚邮报》、《大都会人》和《时髦人士》等刊物上。

  恋爱和婚姻成为费茨杰拉德小说的核心。在他婚后三、四年的几篇更为主要的小说中,婚姻成了寻常的主题。虽然他的婚姻是幸福的,但其文学作品中涉及这方面的主题都隐含了些许倒霉。

  1921年10月26日,女儿弗朗西斯降生。此后,他的一多量作品出炉,包罗出名的《飞翔的火箭》、《头和肩》、《大师喜好的姑娘》等等。他的私家帐簿也就不竭地添加,他成了富人。

  费茨杰拉德从小就极端虚荣,在博得大量金钱之后,奢华的糊口除了满足他的虚荣之外,更多地倒是给他带来了懊恼和空虚。日复一日的喝酒及随之而来的懊悔和奸刁而又难堪的辩白。对娜尔达的一往情深,对婚姻持之以恒的固执,以及陪伴而来的吃醋、仇恨和争持……

  所有这些都表现出一种无可何如的扑灭,时间和才调的华侈。他已经胡想成为一位第一流的作家,然而这一切都毁于“日复一日,永久是深夜3点钟”,“除加入一个个晚会外,无所事事”的糊口。无休止的欢闹和过量的酒精使他染上了肺结核。1940年12月21日,他因心脏病突发而过早地竣事了他44岁的灼灼韶华,留下了只写了6章的极有可能成为另一部灿烂巨著的《最初一个巨头》,成为文坛憾事。不知是娜尔达华侈了他的才调,仍是他华侈了娜尔达的才调,他们既是一对爱侣,又是一对“朋友”。娜尔达最终因精力解体被送进了疯人院,惨痛地死去。

  《了不得的盖茨比》的根基情节也属于统一个模式,菲茨杰拉德的天才却将一个并无几多罗曼蒂克色彩的“三角关系”点化成为一个奇特的“了不得的”盖茨比魂灵受难的缠绵悱恻的悲剧。

  现实上长岛西卵的杰伊·盖茨比来自他对本人的柏拉图式的理念。他是天主的儿子……因而他必需为他的天父效命,献身于一种博大、粗俗、脆而不坚的美。

  一旦爱上了“黄金女郎”,“他那些无法描述的憧憬和她短暂的呼吸就连系在一路了”。她成为他抱负的化身,虽然黛西早已移情别恋,虽然他清晰地听出“她的声音充满了金钱”,他仍不改初志,刚强地追求重温旧梦:

  黛西远不如他的胡想——并不是因为她本人的过错,而是因为他的幻境有庞大的活力。他的幻境超越了她,超越了一切。他以一种缔造性的热情投入了这个幻境,不竭地节外生枝,用飘来的每一根灿艳的羽毛加以缀饰。

  因而,他对抱负的固执追乞降献身精力也超越了世俗的男欢女爱的恩仇。

  为了抱着一个梦太久而付出了很高的价格。他必然透过恐怖的树叶仰视过一片目生的天空而感应毛骨悚然,同时发觉一朵玫瑰花是何等丑恶的工具,阳光照在方才露头的小草上又是何等残酷。

  他的魂灵在受难,可是他无怨无悔,从一而终,“不失其赤子之心者也。”小说论述者从一开首就剖明从不等闲褒贬人物,却在和盖茨比死别之前义正词严地喊道:“他们是一帮混蛋,他们那一大帮子都放在一堆还比不上你。”所以,盖茨比是“了不得的”。

  盖茨比是20世纪20年代美国文明孕育出来的产儿。第一次世界大战当前,元气未伤的美国进入了汗青上一个空前繁荣的时代。“美国梦”像一个在半空浪荡的五颜六色的大气球,使一代美国人目炫狼籍,神魂倒置。菲茨杰拉德说过:“这是美国汗青上最会纵乐、最灿艳的时代,关于这个时代将大有可写的。”他所大写特写的恰是这个时代,而且将它定名为“爵士时代”,因而人们往往称他为“爵士时代”的“纪年史家”和“桂冠诗人”。

  菲氏并不是一个傍观的汗青学家,他尽情参与了“爵士时代”的酒食徵逐,他完全熔解在本人的作品之中。正由于如斯,他才能绘声绘色地重现阿谁时代的社会风貌、糊口气味和豪情节拍。但更主要的是,在沉湎此中的同时,他又能冷眼傍观,体味“灯火阑珊,酒醒人散”的怅惘,用严峻的道德尺度权衡一切,用凄婉的笔调抒写了战后“迷惘”的一代对于“美国梦”感应破灭的悲哀。不妨说,《了不得的盖茨比》不只是“爵士时代”的一曲挽歌,一个与德莱塞的代表作殊途同归的美国的悲剧,也是作家本人“魂灵的黑夜”的投影,“在那里永久是凌晨3点钟。”

  小说家以凝炼而富有浓重抒情气味的言语,画出“爵士时代”一个“美国梦”从鼓乐喧天到梦碎人亡的悲哀,情节、人物、对话、场景、主题等等熔铸成一件完满的艺术品。正好像时代中国小说家沈从文所说,一座希腊小庙,“精美、健壮、均匀,形体虽小而不纤巧。”

  可是,《了不得的盖茨比》写的不只是“美国梦”破灭的悲哀。它也写了“人类最初的也是最伟大的胡想”的顽强生命力,盖茨比虽九死而不悔的追求就是它最好的印记。

  盖茨比信奉这盏绿灯,这个一年年在我们面前慢慢远去的极乐的将来。它畴前逃脱了我们的追求,不外那不妨——明天我们跑得更快一点,把胳臂伸得更远一点……总有一天……

  菲茨杰拉德“逆流向上的小舟”最初安葬在马里兰州洛克维尔市一座陈旧的圣玛利上帝教堂的墓园里。想当初,一个不甘孤单的金发少年,胡想凭本人的锦绣才调,营建一座金碧灿烂的地上天堂,享尽人世赏心乐事。曾几何时,贫病交煎,梦碎酒醒。他情不自禁来到这个角落安眠,和他的红粉佳人分享一抔黄土和永久的孤单。墓碑前地面一块碑石上雕刻的恰是这部佳构的最初一句。无独有偶,一个现代“美国梦”的巨人、电脑大王比尔·盖茨,也将这一句雕刻在华盛顿州豪宅图书室内的顶板上,作为“逆水行舟”的座右铭。

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